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什幺都能卖!什幺都不奇怪!

什幺都能卖!什幺都不奇怪!

来自马来西亚,现居风城。兴趣广泛的生物学家,研究工作之余,嗜好读读书、看看戏、写写作、骑骑车、踏踏青、逗逗猫。立即购买

在美国唸博士班时,上Amazon买书是家常便饭。就算不买书,也常常上去看畅销书排行榜来了解美国民情XD 或者读读书评心得,以及瞧瞧Amazon又量身推荐了什幺好书等等。台湾的电子商务和Amazon相比,容我老实不客气地说,使用起来的方便度和感觉,以及版面、推介商品、评分评言系统等等,无论任何方面,简直就是停留在石器时代的产物!

即使回到台湾好几年了,还脱离不了Amazon XD 我上个月有支用了快六年的CASIO登山錶,錶带快断了,想在悲剧发生前先赶紧处理,可是跑了几家钟錶行,他们都表示无法处理,除非回CASIO原厂。我只好到CASIO的台北维修总部去问,结果他们查了也表示那只錶的錶带太特殊了,没有替代品,可是却停产多年了,只能旧换新,新錶打八折Orz 我干嘛换掉一支还用得好好而且有感情的旧錶,再花好几千块去买新錶?束手无策下,只好上网找,没想到就在Amazon的第三方卖家找到了錶带,还有一家可以作跨国寄送^_^

Amazon从成立起,就是一家超怪的公司,常常和绝大部分公司唱反调。例如胆敢好几年没有盈利还狂砸钱。后来还发生一件怪事,就是Amazon的网站上居然允许第三方和Amazon竞争,还可以买到一堆加运费还比新书便宜很多,可是状况良好的二手书,我有近三分之二的书都是买较便宜二手书。

Amazon推出Kindle电子书阅读器时,让许多读者眼睛为之一亮,当时许多畅销书都统一定价9.99镁,而大多数新书的精装版,Amazon特价完也要13~15镁左右。当时记得Kindle阅读器除了用电子墨,不需要背光很省电不伤眼,而且还是用3G免费上网下载电子书。只是考量很多书,买二手的加运费连9.99镁的一半甚至都不到,加上读完还能转卖,所以就没买Kindle。回台湾后,有同事要购买Kindle,连台湾也都能用3G上网下载Amazon专卖的电子书,而且也能自行把文字档或pdf档存入Kindle,害我心动得很,因为每次搬家最痛苦的事之一就是打包和搬运上千本书XD 只是后来研究一下,因为Kindle没彩色电子墨,有些图书和论文无法阅读彩图,于是就改买iPad。如果Kindle未来出彩色电子墨大尺吋版,我搞不好就会败下去了XD

Amazon进军电子商品后,我的第一台数位单眼相机就是在那买的,还有其他周边等等。说也奇怪,Amazon有许多商品仅标原价,要加入购物车才能看到折扣价。到Amazon购物,好处除了种类齐全、折扣大方外,也不必付消费税。后来,Amazon卖的东西种类愈来愈多,是逐年…哦不…逐月增加,到后来连食品等超市商品还有尿布奶粉都卖,只是我还没宅到不上超市XD

忘了从什幺时候开始,Amazon推出Prime的服务,一开始只要年缴79镁,就可以享受无限次隔天送到府服务,虽说很划算,但我也没那幺猴急,所以没用过。况且只要满25镁,就有免费运送了,只是要等稍久一些。对穷学生而言,免钱的最实际XD 为了快速到货,Amazon在全美各地不断扩张物流中心,也就是他们所谓的履行中心。他们不断併购或投资其他购物网站的消息时有所闻,台湾之子谢家华创办的卖鞋网站Zappos.com在挣扎之后,也难逃Amazon的网罗。

更怪的是,Amazon后来还涉及云端运算市场,提供许多AWS伺服器服务等等,显示Amazon要卖的,还不仅是实体商品,还包括网站科技服务等等。Amazon曾推出A9搜寻引擎,可是后来似乎又不了了之。后来贝佐斯还买下了《华盛顿邮报》(The Washington Post),似乎对进军媒体蠢蠢欲动,可是没人知道他葫芦里卖的是什幺药。

一个有个人魅力的企业领导人,究竟对一家企业来说有多重要,在管理学界也有些辩论,有人主张很多时候,企业领导人的成功是因为运气,所以有「成功偏误」,其实他们没资格领超高薪和分红等等。不过,以个人魅力加上无比远见来领导企业开创新局的,恕我孤陋寡闻,能想到的,这世界上似乎也只有三个人--苹果的贾伯斯(Steve Jobs)、维珍(Virgin)的布兰森(Richard Branson),还有一位当然是Amazon的贝佐斯!

《什幺都能卖!:贝佐斯如何缔造亚马逊传奇》(The Everything Store: Jeff Bezos and the Age of Amazon)这是一本解了我许多惑的好书!作者布莱德.史东(Brad Stone)长期追蹤和报导Amazon和硅谷科技产业发展。为了写这本书,他走访了Amazon的现任和前任主管和雇员超过300次!

《什幺都能卖!》很精彩地阐述了Amazon的发展史,解释了以上观察到现象背后的暗潮汹涌。《什幺都能卖!》有部分也算是贝佐斯的小传记,只是相对Amazon和许多强劲的竞争对手如B&N、沃尔玛、Google、苹果、eBay、IBM交锋,以及草创时期的克难,到扩大规模后公司内部的斗争,和华尔街分析师过招,以及诸多不按牌理出牌的商业招术等等相比,贝佐斯的人生经验和贾伯斯或布兰森相比,算是乏味得可以,除了生父因作者而认出贝佐斯那段比较戏剧化。

从《什幺都能卖!》可见Amazon在贝佐斯的领导下,从连老闆都要克难包装和邮寄书籍,到成为一家超过九万名雇员的超级大企业,中间历经了无数困境,可是也创造了许许多多创新而绝地重生,这之间可能有赐于贝佐斯的异常冷静和远见,和超乎寻常的坚持,可以不惜亏损和得罪供应商及对手,也不放弃顾客至上的原则。然而,贝佐斯面对竞争对手以及后起之秀的手段之冷血,也令人不寒而慄。Amazon和许多大企业不同的,是坚守节俭的原则,和许多科技公司相比,员工福利算是相当的苛薄,对没有利用价值的老将也有兔死狗烹的感觉。

读完《什幺都能卖!》,令人庆幸的有三件事,一是还好有Amazon,二是还好我没在那上班,三是还好我没要跟他们竞争生意XD 在美国,被Amazon搞垮的通路不少,例如博德斯书店、电路城、百思买等等,更甭提许许多多小店家。所以Amazon的独大,对消费者是祸是福还难料。

如果想要窥视这幺一家神奇又神秘的公司,《什幺都能卖!》不会叫你失望,而且还可能会让人废寝忘食呢!